Aulonocara hueseri

El género Aulonocara fue descrito por el ictiólogo británico Charles Tate Regan en 1921. Endémicos del lago Malawi, presentan unos orificios o poros sensoriales bastante desarrollados en los laterales del morro y la cara del pez a modo de flauta. Esta característica hizo que se les diese el nombre de Aulos, que proviene del griego y significa flauta y Kara que significa cabeza. 

Nombres comunes

Aulonocara hueseri “midnight” ó Midnight peacock (Pavo real medianoche), Aulonocara white top o White top Night Aulonocara, “Chisawasawa” en idioma Nyanja, y también los nombres del alemán “White Top Kaiserbuntbarsch” o “Kondensstreifen-Buntbarsch”.

Distribución

Especie endémica del lago Malawi, solo ha sido encontrada en la zona de Likoma island. Habita en zonas rocosas y arenosas del lago a profundidades de 10 a 25 metros.

Clasificación

Orden: perciformes
Familia: Cichlidae
Subfamilia: Pseudocrenilabrinae
Tribu: Haplochromini
Género: Aulonocara

Tamaño

Los machos adultos pueden alcanzar una longitud de 13 cm, las hembras son algo más pequeñas, alrededor de un 20 % menos.

Morfología y coloración

Aulonocara hueseri es un pez de esbelta figura con una frente algo convexa, cuerpo alargado y robusto, cabeza con ojos grandes, morro hocicudo y dotado de los orificios sensoriales característicos del género por mandíbula y cara.

Los machos adultos tienen la cabeza azul brillante. Este mismo color predomina en la parte superior del cuerpo, que se irá difuminando y pasa a ser amarillo. En la zona inferior del cuerpo tiene unas siete u ocho franjas verticales de color oscuro bastante marcadas.
La aleta dorsal tiende a ser negra con reflejos en azul y amarillo en la mitad trasera. También presenta un ribete blanco en el filo de la aleta por el que se le ha conocido como “white top”. Las aletas pélvicas y anal pueden ser desde amarillas a negras. La caudal es la más llamativa por la combinación de azul y amarillo en forma de líneas no uniformes. Tiene ocelos muy marcados y numerosos de color entre amarillento y anaranjado cubriendo gran parte de la aleta anal.

Las hembras y los juveniles tienen una coloración poco atractiva, entre marrón, gris y plateado con barras verticales por el cuerpo. En el caso de las hembras pueden distinguirse algunos ocelos en su aleta anal y algún destello amarillo en sus aletas caudal y anal.

Estos peces son difíciles de diferenciar en estado juvenil, sin embargo cuando son adultos las diferencias de coloración son muy evidentes.

Acuario 

El acuario ideal es de 200 litros en adelante. No necesitan grandes estructuras rocosas para crear numerosas cuevas, pero sí amplias zonas despejadas para su libre movimiento en el acuario y un sustrato de granulometría fina. Se pueden también incluir plantas resistentes como Anubias o Vallisnerias protegiéndolas en la base.
Estos peces son sumamente sensibles a los niveles altos de nitratos por lo que se deberán realizar cambios de agua con bastante frecuencia. La filtración ideal será de 5 a 6 veces el volumen del acuario. La iluminación debe ser la adecuada para destacar su coloración, pero no necesita una iluminación demasiado potente. Es mejor mantener un macho con varias hembras pero no con diferentes variedades para evitar problemas de hibridación.
La temperatura del agua puede oscilar entre 23o a 27o C, pero necesitan una temperatura constante como la mayoría de los peces. Los parámetros químicos correctos deben oscilar entre un pH 7.6 y 8.6, la dureza de carbonatos debe rondar entre 6o dKH a 10o dKH y la dureza total entre 8o dGH y 12o dGH.

Comportamiento

Esta especie tiene por costumbre mantener las aletas desplegadas continuamente por lo que se cree que de ahí viene la denominación de “Peacock” (Pavo Real). Es de carácter tímido y pacífico, por lo que es mejor no hacerlos convivir con M’bunas. Lo ideal sería mantener con peces de carácter similar y mismas necesidades alimenticias como los Utakas y Haplochromidos, por ejemplo Protomelas, Copadichromis, Cyrtocara y etc.
Es mejor no mezclar con otras variedades de Aulonocara por el riesgo de hibridación entre ellas que existe.

Alimentación 

Aulonocara hueseri es micro-depredador en su hábitat natural. Su alimentación se basa en pequeños crustáceos, larvas de insectos e invertebrados, y pequeños peces. Se vale de sus poros sensoriales para localizar presas que se ocultan en la arena.
En cautividad podemos ofrecerle una alimentación lo más variada posible. A diferencia de los M’bunas estos peces necesitan más proteína animal y no tienen tanta necesidad de productos vegetales, aunque son un buen complemento alimenticio para resaltar su color.

Reproducción

Es incubador bucal materno. Polígamo con familia matriarcal. Es fácil de reproducir en cautividad aunque a los ejemplares salvajes cuesta más reproducirlos que a otras especies del género. El macho realizará el baile denominado cortejo en “T”, delante de las hembras, rotando ambos en círculos. Cuando comience la puesta, la hembra irá poniendo los huevos y el macho los fecundará. La hembra los irá recogiendo en su boca y se retirará a un lugar tranquilo para iniciar la incubación que durará entre 21 y 30 días, en los que apenas se alimentará. Después liberará a los alevines a los que se les puede alimentar con comida finamente machacada.

Conservación

Aulonocara hueseri está evaluada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en la lista roja de especies amenazadas como (VU), Vulnerable (2006), aunque los datos son deficientes y el hecho de que su distribución esté restringida a los alrededores de Likoma island puede ser el que haya activado el estado de vulnerabilidad de esta especie.
 

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